China acaba de traer rocas lunares a la Tierra por primera vez en su historia

Una vista de la superficie de la luna desde el Chang

Una vista de la superficie de la luna desde el módulo de aterrizaje Chang'e 5. CNSA



La misión china Chang'e 5 entregó con éxito muestras de roca y polvo lunares a la Tierra el 17 de diciembre. Es la primera vez en 44 años que las rocas lunares regresan a nuestro planeta, desde la misión Luna 24 de la Unión Soviética en 1976. Es también es la primera vez que China realiza una misión de devolución de muestras.

Cómo pasó: La cápsula de muestra aterrizó en Mongolia Interior poco después de las 2:00 a. m. del jueves, hora local. Los equipos de recuperación en camiones y helicópteros ubicaron el lugar de aterrizaje poco después y aseguraron el contenedor de muestras.



La entrega es la culminación de una misión de 23 días que comenzó el 23 de noviembre, cuando China lanzó Chang'e 5 desde un sitio en la isla de Hainan . El módulo de aterrizaje de la misión aterrizó en la luna ocho días después e inmediatamente comenzó a perforar. Recogió material lunar de debajo de la tierra, así como de la superficie. El objetivo era recolectar al menos cuatro libras y traerlas de vuelta a la Tierra.



Las muestras se almacenaron en un vehículo de ascenso que las llevó de regreso a un orbitador el 6 de diciembre. La misión regresó a la Tierra el 13 de diciembre y ahora finalmente tenemos nuevas rocas lunares para estudiar.

La nueva ciencia espera: Si bien se estima que las rocas lunares de la era Apolo tienen entre 3 y 4 mil millones de años, el material recolectado por Chang'e 5 proviene de un sitio en la región noroeste del lado cercano de la luna llamado Mons Rükmer. Esta área se formó más recientemente, y se cree que las rocas aquí tienen solo alrededor de 1.200 millones de años. Eso significa que los científicos que estudian el material podrían aprender más sobre la evolución de la luna y probar nuevas técnicas para estimar la edad de las muestras geológicas de otros planetas, lunas y asteroides.

El gran día de China: El programa lunar Chang'e, que incluye dos despliegues de rovers lunares a la superficie de la luna , ha tenido un éxito notable. Aunque Chang'e 5 fue una misión corta, es uno de los proyectos más complicados emprendidos por el programa espacial chino hasta el momento. El país está lejos de terminar con la luna: Chang'e 6, un segundo retorno de muestra lunar, está programado para lanzarse en 2023 o 2024.



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