La desaparición de la neutralidad de la red perjudicará la innovación en Estados Unidos

Andrés Hart | Flickr



El 14 de diciembre, la Comisión Federal de Comunicaciones debe votar un plan para derogar su régimen de neutralidad de la red. Si esto recibe luz verde, cambiará la forma en que funciona Internet en Estados Unidos, y muy probablemente en detrimento de los consumidores y empresarios.

Las reglas de neutralidad de la red de la FCC impiden que los proveedores de servicios de Internet, como Comcast y Verizon, bloqueen o retrasen el contenido (legal). También les prohíben participar en la priorización paga o permitir que algunas empresas paguen para que su contenido se entregue más rápido que otras. Después de mucho debate, las reglas fueron consagradas por la era Obama de la agencia. Abrir Pedido por Internet , introducido en 2015.



Ajit Pai, republicano y exejecutivo de Verizon designado por el presidente Trump para dirigir la FCC, quiere anular la orden. Su intención de hacerlo, que había sido ampliamente difundida (ver ¿Qué sucede si desaparece la neutralidad de la red?), ha provocado un acalorado debate. Pai y sus partidarios quieren dar a los ISP una mayor libertad sobre cómo se organizan y cobran por sus servicios; los opositores temen que su plan le dará a los ISP demasiado poder para determinar lo que la gente ve en línea.



La Orden de Internet Abierta cambió la clasificación de la banda ancha de un servicio de información ligeramente regulado a un servicio de telecomunicaciones, lo que facultó a la FCC para imponer una regulación más estricta al estilo de los servicios públicos a los ISP. Pai y sus aliados culpan a este enfoque de deprimir la inversión en banda ancha. En un discurso a principios de este año, Pai afirmó que la inversión nacional de los 12 ISP más grandes del país cayó un 5,6 %, o $3600 millones, entre principios de 2014 y finales de 2015.

Pero otros estudios muestran que la inversión general en banda ancha en Estados Unidos se ha mantenido bastante plana durante varios años. Una papel por Free Press, un grupo de defensa del consumidor, incluso encontró que la inversión de los ISP que cotizan en bolsa aumentó un 5 por ciento en el período de dos años después de que entró en vigencia la Orden de Internet Abierta en comparación con los dos años anteriores.

Los defensores de la neutralidad de la red argumentan que las reglas de la agencia son más importantes que nunca ahora que los ISP se están volviendo más profundo en el contenido ellos mismos, un cambio que podría tentarlos a dar a sus propios servicios una ventaja injusta sobre los rivales. AT&T, por ejemplo, no cobra a sus clientes de telefonía móvil por los datos que utilizan para ver programas de DirecTV, que es de su propiedad. Bajo la neutralidad de la red, la FCC puede examinar estos llamados acuerdos de calificación cero caso por caso.



Si se revierten las reglas, es probable que aparezcan más de estos arreglos. Los ISP también comenzarán a ofrecer priorización paga. Algunas de estas ofertas rápidas podrían no generar precios más altos para los consumidores. Pero a los empresarios les preocupa, con razón, que las grandes empresas gasten mucho para dominar el acceso rápido, lo que dificulta que algunas nuevas empresas, como las empresas de video móvil hambrientas de ancho de banda, los desafíen. Los milisegundos de diferencia pueden dejarlo en desventaja cuando los clientes potenciales evalúan su producto, explica Tom Lee, director de políticas de Mapbox, una plataforma de datos de ubicación para aplicaciones móviles y web.

Incluso las nuevas empresas más grandes podrían sufrir. En una presentación de OPI publicada a principios de este año, Snap advirtió que debilitar o terminar con la neutralidad de la red dañaría su negocio si los ISP limitaban el acceso o favorecían a sus rivales (ver Por qué Snap está preocupado por la neutralidad de la red). Las empresas jóvenes que pagan por velocidades más altas tendrían que pasar esos costos a los consumidores, lo que dificultaría competir con jugadores más grandes.

Los grandes ISP dicen que están comprometidos a mantener la igualdad de condiciones, pero la historia y el realismo económico sugieren que no lo harán. AT&T, por ejemplo, bloqueó Skype y otros servicios de llamadas por Internet en iPhones en su red hasta 2009. En muchos mercados de Estados Unidos, todavía hay solo uno o dos proveedores de banda ancha de alta velocidad. La falta de competencia significa que hay poco para disuadirlos de discriminar los servicios que representan una amenaza para sus propias ofertas.



Historia relacionada Es probable que veamos nuevos modelos comerciales y productos de transmisión de video de los grandes ISP si Trump elimina las reglas de neutralidad de la red, y los nuevos proveedores de contenido podrían tener dificultades para competir.

El plan de Pai transferiría la responsabilidad de vigilar a los ISP a la Comisión Federal de Comercio, que se enfoca en la protección del consumidor y las cuestiones antimonopolio. Pero la FTC no puede imponer reglas como la neutralidad de la red en todos los ámbitos; solo puede abordar las quejas caso por caso. Y pocos innovadores tendrán el tiempo o el dinero para emprender batallas legales. La mayoría de las nuevas empresas no tienen suficiente efectivo para lidiar con una queja en una disputa contractual, y mucho menos para financiar años de un caso antimonopolio, señala Evan Engstrom de Engine, un grupo de defensa de nuevas empresas.

Los intentos de detener la votación de la FCC han aumentado desde que se supo que casi ocho millones de mensajes en línea enviados durante el período de comentarios formales de la agencia sobre el plan propuesto por Pai parecen haber sido enviados desde direcciones de correo electrónico temporales o descartables, lo que sugiere que bien podrían ser falsos. . La mayoría de estos comentarios estaban a favor de eliminar la neutralidad de la red. Un grupo de 28 senadores y el fiscal general de Nueva York se encuentran entre los que han pedido a la FCC que posponga la votación para que se pueda investigar el presunto fraude.

Sin embargo, siempre que se lleve a cabo la votación, la mayoría de 3-2 de los republicanos entre los cinco comisionados de la agencia significa que es probable que se apruebe el plan de Pai. ¿Qué pasa entonces? Es casi seguro que habrá desafíos legales para retrasar el desmantelamiento de las reglas. Algunos estados pueden incluso intentar introducir sus propios regímenes, aunque el plan de la FCC se adelanta específicamente a tales movimientos.



Engstrom y otros esperan que el Congreso tome una posición. Los políticos de ambos partidos generalmente están de acuerdo en que los consumidores y las empresas jóvenes deben estar protegidos de las prácticas desleales de los ISP. Susan Collins, senadora republicana, y varios colegas de Maine incluso se han opuesto públicamente al plan de la FCC. Otros republicanos pueden necesitar más persuasión, pero obtener un acuerdo bipartidista sobre una ley que consagre la neutralidad de la red sería la mejor manera de proteger a los consumidores y a las nuevas empresas que son el alma de la innovación.

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