Una colección asombrosa

En el cuarto piso del Centro de Estudiantes del MIT, aproximadamente 60.000 libros y miles de revistas abarrotan los estantes estrechos y abarrotados de la Biblioteca de la Sociedad de Ciencia Ficción del MIT. Móviles y plátanos de papel cuelgan del techo, una infame serie SF erótica multivolumen ha sido encadenada en su lugar para evitar que su horror infecte libros cercanos, y las cajas recién donadas dificultan la navegación sin tropezar o detenerse para ver un título intrigante. Establecida a principios de la década de 1960, la biblioteca ahora alberga más del 90 por ciento de toda la ciencia ficción impresa en inglés, lo que la convierte en la colección de estantes abiertos del género más grande del mundo. Tanto los fanáticos como los eruditos hacen peregrinaciones al W20-473 para ver con reverencia los hallazgos raros.



Ratones de biblioteca SF: Miembros de la Sociedad de Ciencia Ficción del MIT, alrededor de 1960.

Aunque MITSFS (pronunciado mits-fiss) ahora es famoso por su biblioteca, su primer proyecto fue simplemente para preservar todos los números anteriores de Ciencia ficción asombrosa en microfilm. Una de las principales revistas mensuales de relatos cortos de SF, Asombroso apareció por primera vez en 1930 y sigue vivo como Ciencia ficción analógica y hechos . Es quizás el más celebrado por presentar al mundo a autores como Isaac Asimov y Robert A. Heinlein bajo la dirección del editor y cazatalentos John W. Campbell Jr.



Científicos de cohetes de Apolo

Esta historia fue parte de nuestra edición de noviembre de 2009



  • Ver el resto del número
  • Suscribir

El estudiante de primer año Rudy Preisendorfer '52 se inspiró en la revista cuando fundó MITSFS, que llevó a Asimov al campus para su primera reunión oficial. En aquellos primeros días, los números anteriores de Astounding ya eran difíciles de encontrar. Preisendorfer, sin embargo, tenía un juego completo y, en una de las primeras reuniones, lo ofreció para microfilmar. Había concebido MITSFS como un grupo de discusión literario, pero luego relató cómo la docena de miembros reaccionaron con entusiasmo ante la perspectiva de preservar para siempre en microfilm las páginas de esta revista pionera.

Se embarcaron en su misión en la primavera de 1950. Reunidos en la casa de un miembro de MITSFS, dejaron las revistas abiertas sobre una mesa iluminada por ambos lados. Un accesorio casero, o poste, sostenía lo que Preisendorfer llamó una cámara mejorada sobre la mesa con su lente apuntando hacia abajo. La cámara se puede subir o bajar sobre el soporte para ajustar la imagen. Pero estos primeros intentos de inmortalizar Astounding no alcanzaron el ideal.

Pronto llegó la ayuda en forma de Vernon Tate, director de las bibliotecas del MIT. Tate invitó a los miembros de la sociedad a utilizar el equipo de microfilmación en el sótano de la biblioteca Hayden, les dio consejos sobre cómo operarlo y les explicó la historia del microfilm. Más tarde se convirtió en asesor de la sociedad.



En septiembre de 1950, Preisendorfer obtuvo el permiso de Campbell (él mismo un desertor del MIT) y su editor para microfilmar todo Astounding desde 1930 hasta 1950, los únicos derechos de ese tipo que le habían otorgado.

MITSFS creó un comité oficial de microfilmes; en 1952 había conservado seis años de material. Pero los problemas pesaban sobre el proyecto que había comenzado con tanta exuberancia. Era difícil justificar gastar $ 1 por rollo en película cuando el tesoro a veces tenía $ 17 o menos; Preisendorfer se graduó y se llevó sus revistas; y la apatía se deslizó cuando los nuevos miembros de MITSFS siguieron diferentes intereses. El microfilmado se ralentizó y luego se detuvo. Finalmente, en 1959, el desaparecido comité fue declarado uno con las nieves de antaño.

Luego, en 1973, MITSFS resucitó el proyecto. Esta vez, la sociedad conservó los números en microfichas e incluso se derrochó en instantáneas en color de las portadas. Pero esta empresa también quedó en el camino.



Hoy, MITSFS Asombroso La colección contiene una pila de microfichas y más de 60 rollos de microfilm, 20 de los cuales cubren la revista sin interrupción desde 1930 hasta 1972. Nadie sabe cuánto tiempo durará la película en su archivador; ya ha superado la vida útil estimada de algunos tipos de microfilms utilizados a principios de la década de 1950.

Para evitar que la sociedad pierda material valioso, el estudiante universitario del MIT y reciente presidente de MITSFS, Kevin Riggle, ha estado presionando por la digitalización. La biblioteca de MITSFS todavía tiene una colección impresa completa de Asombroso , pero los volúmenes encuadernados son más frágiles que en los años 50. Aunque el microfilm es menos costoso de digitalizar que los libros, todavía no es barato; escanear las 120.000 páginas de material almacenado podría costar hasta 24.000 dólares. Riggle está preparando una propuesta de subvención y explorando opciones como la compra de equipos de digitalización. Si tiene éxito, MITSFS podría realizar sus primeros sueños de preservar Asombroso (y más) en el formato más moderno para una audiencia agradecida de todo el mundo.

esconder