Toyota aplica los frenos

A raíz de una pesadilla masiva de relaciones públicas que involucró problemas de frenos en sus autos, Toyota está investigando dos informes más esta semana de aceleración involuntaria en sus vehículos. Ambos casos involucraron a Priuses: uno en Harrison, Nueva York, que resultó en un accidente, y el otro en una interestatal al este de San Diego.



Prueba electrónica: Matthew Schwall, un ingeniero de la consultora Exponent, hizo una demostración de un experimento diseñado para probar las afirmaciones de una falla fundamental en los sistemas electrónicos de aceleración de Toyota.

El fabricante de automóviles en problemas ya ha retirado del mercado 5,4 millones de automóviles. Reemplazó las alfombrillas del piso que, según dijo, se engancharon en los pedales de aceleración, y modificó ciertos pedales que, según la compañía, podrían ser propensos a pegarse. Toyota también anunció recientemente que modernizaría algunos modelos con un sistema de anulación de freno, también conocido como pedal inteligente.



Rechaza las afirmaciones de que el sistema de acelerador electrónico del automóvil podría ser responsable de una aceleración no deseada.



El 23 de febrero, David Gilbert, profesor de tecnología automotriz en la Southern Illinois University Carbondale, dijo en una audiencia del Congreso que pudo cortocircuitar los componentes electrónicos detrás del pedal del acelerador en una Toyota Tundra, lo que hizo que se acelerara automáticamente sin provocar una falla. -sistema seguro. La revisión de Gilbert fue encargada por Safety Research & Strategies, una empresa contratada por abogados que representan a personas que alegan que la aceleración involuntaria de los automóviles Toyota ha provocado accidentes.

Toyota contrató a la consultora Exponente para probar las afirmaciones de Gilbert. El martes, la compañía presentó los resultados de sus propios experimentos, que dice muestran que el sistema electrónico en cuestión debe modificarse significativamente para que funcione mal de la forma descrita. Christian Gerdes , profesor de ingeniería mecánica en el Centro de Investigación Automotriz de la Universidad de Stanford que participó en los experimentos, dice que Gilbert creó un circuito de pedal diferente al que diseñó Toyota, y que no refleja con precisión una situación del mundo real. (El Centro de Investigación Automotriz de Stanford está afiliado a Toyota).

No hemos encontrado ningún problema con el sistema de control electrónico del acelerador, y lo hemos probado exhaustiva y rigurosamente muchas veces en vehículos que han tenido quejas, agrega Brian Lyons, gerente de seguridad de Toyota. No obstante, dice Lyons, se instalará un sistema de anulación de frenos en todos los Toyota de América del Norte a finales de año y en todo el mundo a finales de 2011.



La función de anulación de freno, que ya se encuentra en muchos automóviles, es un programa de software que monitorea los sensores en los pedales de acelerador y freno de un vehículo. Si se pisa ambos pedales mientras el coche se desplaza a una determinada velocidad, el programa da prioridad al freno cortando el motor. Lyons dice que Toyota ha estado desarrollando un pedal inteligente durante algún tiempo. Fue diseñado para ser una característica que se incluiría en los vehículos en el futuro, dice.

La semana pasada, en una audiencia del Senado sobre los retiros de Toyota, el secretario de transporte Ray LaHood dijo que el gobierno podría recomendar que todos los autos tengan pedales inteligentes en el futuro.

El pedal de freno inteligente quita la potencia del motor para que pueda reducir la velocidad del automóvil más rápidamente, dice Thomas Plucinsky, gerente de producto de BMW of North America. Los coches de BMW han incluido un sistema de anulación de freno desde 1988. El sistema utiliza dos sensores de posición de estado sólido en el pedal del freno y uno en el acelerador. Chrysler también tiene pedales inteligentes en aproximadamente el 97 por ciento de sus autos. Su sistema hace que un automóvil entre en un modo de potencia reducida después de aproximadamente dos a cuatro segundos cuando se presionan ambos pedales. Otras compañías de automóviles, incluidas Mercedes-Benz, Volkswagen y Nissan, han tenido anulaciones de frenos en sus automóviles durante años.



El sistema de anulación de frenos de Toyota utiliza el sensor de posición del pedal del acelerador, el sensor de velocidad del vehículo y el circuito de la luz de freno. Cuando el sistema detecta que tanto el pedal del freno como el del acelerador están activados, como podría suceder cuando un borde de la alfombra del piso mantiene el acelerador en su lugar y el conductor está tratando de frenar, reduce el motor a ralentí. El pedal inteligente se activa cuando se pisa el pedal del acelerador al menos un 25 por ciento y el automóvil se mueve a más de cinco millas por hora, dice Lyons. De esta manera, sabe que no debe activarse cuando un conductor está haciendo un arranque en pendiente (soltando el freno cuando se pisa lentamente el acelerador) o si un conductor pisa momentáneamente el pedal del freno mientras acelera. Es un sistema muy inteligente y completamente discreto, dice Lyons.

No todo el mundo está convencido. Sean Kane, fundador de Safety Research & Strategies, se muestra escéptico de que la solución de pedal inteligente de Toyota realmente aborde el problema. No me parece que esta aplicación logre lo que necesita, dice.

Si un conductor cuyo automóvil tiene un pedal inteligente se encuentra en una situación en la que es necesario activar el sistema, el consejo de Plucinsky es: Aplique el freno rápidamente. Presione tan fuerte como pueda para detenerse rápidamente y cambiar a neutral.



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