Tecnología celular que le dijo a Japón que se avecinaba un terremoto

Los japoneses que llevan teléfonos atendidos por NTT Docomo, el principal operador de telefonía celular de Japón, pueden optar por recibir alertas sobre terremotos directamente en sus teléfonos. La tecnología que lo hace posible, la Servicio de información de desastres por correo del área , está diseñado para enviar alertas detalladas lo más rápido posible.



¿Son las torres de telefonía celular el futuro del sistema de transmisión de emergencia?

Este servicio está habilitado de forma única por una tecnología poco conocida conocida como Difusión celular o SMS-CB . Es totalmente diferente a los SMS tradicionales de punto a punto, ya que puede transmitirse directamente desde torres de telefonía celular a todos los teléfonos dentro del alcance y no usa más ancho de banda cuando se envía a más usuarios. De esta manera, es como una televisión o radio por aire, donde los requisitos de ancho de banda no aumentan a medida que más usuarios reciben una señal.



Esto es extremadamente importante en caso de desastre: según la empresa israelí de SMS-CB eViglio, la transmisión celular tiene el potencial de llegar a millones de usuarios en segundos de una manera intrínsecamente orientada geográficamente, mientras que se intenta llegar al mismo número de usuarios a través de Los SMS tradicionales inundarían la red y ralentizarían la entrega de mensajes.



Alertas de tsunami aún no implementadas

Parece que el Servicio de Información de Desastres del Correo de Área de Japón aún no ha sido equipado para advertir de tsunamis. El resumen de un artículo inquietantemente profético de 2009, Una propuesta de sistema de alerta de tsunamis que utiliza el servicio de información de desastres por correo del área en teléfonos móviles se abre con la línea:

Se espera que el terremoto con el centro sísmico alrededor de la costa de la prefectura de Miyagi y la fosa oceánica del sur de Sanriku ocurra con alta probabilidad. […] En consecuencia, se requiere un sistema que las prefecturas, ciudades, pueblos y aldeas recopilen de manera rápida y precisa la información de monitoreo de tsunamis que es necesaria para el comportamiento de evacuación, las actividades de socorro y recuperación, y la entreguen y la compartan con los residentes locales.



Sendai, la ciudad más profundamente devastada por el tsunami de la semana pasada, se encuentra en la prefectura de Miyagi, la misma que se menciona en abstracto. Los habitantes del lugar tenían solo unos minutos entre el momento en que sintieron el terremoto y la llegada de la primera ola del tsunami. Rohan Samarajiva, experto en sistemas de alerta temprana para desastres naturales, sostiene que para la gente de Sendai, ningún sistema de alerta temprana hubiera sido suficiente , y solo los códigos de construcción y la preparación general para desastres serían de alguna utilidad.

Sin embargo, las personas más distantes del epicentro del terremoto podrían beneficiarse de la transmisión celular, y la tecnología también se ha propuesto como un medio para coordinar los esfuerzos de socorro sin derribar la red.

Advertencias de transmisión celular para ataques con cohetes, desastres naturales



La tecnología también se está probando en una parte muy diferente del mundo en la que puede ocurrir un desastre con muy poca advertencia: Israel. EViglio está trabajando en un sistema SMS-CB que advertir a los residentes sobre la llegada de cohetes segundos después de haber sido disparados . Las pruebas del sistema comenzarán en junio de 2011.

Los sistemas de transmisión celular también se están probando o implementando en varios otros lugares del mundo. Las Maldivas, un conjunto de islas bajas en el Océano Índico con casi 300.000 habitantes, serán implementación de un sistema SMS-CB para advertir de tsunamis, terremotos, inundaciones repentinas, maremotos, tormentas eléctricas, tornados y trompas de agua, vientos fuertes y sequías. Los países bajos y partes de los EE. UU., incluidos Florida y otros estados de la costa del golfo, la ciudad de Nueva York y Houston también están trabajando en sus propios sistemas, según la firma estadounidense Tecnologías CellCast .

Esta tecnología tiene algunas desventajas obvias: por un lado, no todo el mundo lleva consigo sus teléfonos móviles en todo momento. Sin embargo, en comparación con otras soluciones, podría resultar útil: las sirenas no pueden transmitir información con nada parecido a la especificidad de un mensaje de texto, y la televisión y la radio solo pueden enviar mensajes cuando están en uso.



¿Qué pasaría si la transmisión celular ya estuviera ampliamente implementada?

CellCast Technologies ofrece una número de ejemplos históricos (pdf) en el que la tecnología podría haber sido útil:

Cuando el descarrilamiento de un tren de carga cerca de Minot, Dakota del Norte, en 2002 derramó amoníaco anhidro y lanzó una nube de gas venenoso, no se transmitió una advertencia pública por radio durante casi 90 minutos. No se pudo localizar al único empleado de servicio de la estación de anuncios de emergencia designado porque las líneas telefónicas estaban bloqueadas por residentes que llamaban. Las autoridades intentaron activar el Sistema de Alerta de Emergencia de la radio, pero el EAS falló. ¿Qué pasaría si los ciudadanos de Minot pudieran haber recibido un mensaje de emergencia en sus teléfonos celulares advirtiéndoles de este peligro tóxico y las directivas apropiadas para la seguridad?

Un escenario hipotético similar podría imaginarse para los eventos del 11 de marzo de 2011. ¿Qué pasaría si los ciudadanos más alejados de la costa de Sendai hubieran recibido una alerta automática de SMS-CB, generada por el elaborado sistema de alerta de tsunamis de Japón? Hasta que los expertos no aborden el problema, no sabremos la respuesta.

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