Obstáculo técnico podría hacer añicos los sueños de Bitcoin

El valor total de la moneda digital Bitcoin supera los $ 5 mil millones, lo que refleja cómo algunas personas piensan que algún día será muy útil. Pero un nuevo análisis del software que impulsa la moneda concluye que Bitcoin necesita un rediseño completo si quiere soportar más que la insignificante cantidad de transacciones que tienen lugar hoy.



Eso sugiere que las personas, las empresas y los inversores que confían en que la moneda se utilice ampliamente deben superar desafíos técnicos fundamentales que actualmente no tienen soluciones conocidas, no solo los problemas económicos y culturales asociados con una moneda independiente de cualquier gobierno.

Los resultados , de un gran grupo de investigadores afiliados en su mayoría a la Universidad de Cornell, también ofrecen una nueva perspectiva sobre un enconado debate que recientemente ha dividido al mundo de Bitcoin (ver El problema inminente que podría matar a Bitcoin).



Las facciones de la comunidad están discutiendo sobre propuestas para ajustar el software de Bitcoin para que pueda manejar más de siete míseras transacciones por segundo en todo el mundo. Sin embargo, ninguna modificación de Bitcoin podría permitir transacciones a una escala cercana a la de los procesadores de pago convencionales como Visa sin comprometer el diseño descentralizado de la moneda digital, dice ari juels , criptógrafo y profesor del Instituto Jacobs Technion-Cornell en Cornell Tech, y coautor del estudio. El sistema de Visa procesa 2000 transacciones por segundo en promedio y puede manejar hasta 56 000 transacciones por segundo, dice la compañía.



El debate actual es perder el bosque por los árboles, dice Juels. Tenemos que pensar en términos de un rediseño fundamental si vamos a ver una escala sólida en Bitcoin. Juels trabajó en el nuevo estudio con otros 11 investigadores de Cornell, la Universidad de California, Berkeley, la Universidad de Maryland, el Instituto Federal Suizo de Tecnología de Zúrich y la Universidad Nacional de Singapur. El análisis del grupo se presenta en un documento de posición en la Criptografía financiera y seguridad de datos conferencia en Barbados a finales de este mes.

Bitcoin fue inventado por una persona o personas con el nombre de Satoshi Nakamoto, quien lanzó el software en línea en 2009. La moneda funciona con una red de computadoras en todo el mundo que pertenecen a un grupo dispar de empresas e individuos sin ninguna autoridad central. El uso de criptografía del software Bitcoin permite que esa red descentralizada funcione como un sistema confiable para procesar y validar transacciones.

El límite de capacidad de Bitcoin proviene de la forma en que se registran las transacciones en lotes conocidos como bloques. Cada 10 minutos se agrega un nuevo bloque al libro de contabilidad digital mantenido por las computadoras en la red Bitcoin, pero esos bloques tienen un tamaño máximo de un megabyte, suficiente para solo siete transacciones por segundo en el mejor de los casos. Gavin Andresen, quien durante casi cuatro años dirigió el trabajo en el software de Bitcoin, dijo la semana pasada que el límite ya está preocupando a Bitcoin, y que las transacciones a veces se retrasan. Creo que es un problema muy urgente, dijo.



La comunidad de Bitcoin está luchando sobre la mejor manera de aumentar el tamaño de los bloques agregados al libro mayor de la moneda, con dos propuestas líderes que apuntan a duplicarlo de una forma u otra. Pero cuando Juels y sus colegas midieron el rendimiento actual de la red, concluyeron que la estrategia de modificar el diseño de Nakamoto no puede ir mucho más allá sin comprometer la descentralización que se dice que es tan crucial para el sistema. La forma en que los datos se mueven por la red de Bitcoin es demasiado ineficiente.

Los investigadores estiman que el diseño actual de Bitcoin podría soportar como máximo unas 27 transacciones por segundo, usando un tamaño de bloque de cuatro megabytes, sin forzar una reducción significativa en la cantidad de computadoras que alimentan la moneda, haciéndola más centralizada. Existe un acuerdo general en la comunidad de Bitcoin de que el sistema debe permanecer descentralizado para evitar la posibilidad de que cualquier empresa o gobierno controle la moneda.

Eso sigue siendo un rendimiento bastante limitado, dice Señor Emin Gun , profesor asociado de Cornell que trabajó en el estudio. Si lo compara con lo que una gran red como Visa es capaz de [o] estos futuros imaginarios donde las computadoras se pagan entre sí, no está en la misma vecindad.



Algunas personas creen que Bitcoin puede ser útil sin operar a gran escala, por ejemplo, funcionando como un activo similar al oro que generalmente se mantiene durante largos períodos. Pero algunas de las compañías más grandes de Bitcoin se basan en la idea de que Bitcoin llegará a admitir un volumen de transacciones muy grande.

Brian Armstrong, CEO y cofundador de base de monedas , que ayuda a las personas a comprar, vender y usar Bitcoins y ha recaudado más de $100 millones, dice que cree que la moneda se utilizará ampliamente como medio de pago, particularmente en el mundo en desarrollo.

una empresa llamada 21 Inc. ha recaudado $121 millones de inversionistas, incluida la empresa de redes Cisco, y dice que las microtransacciones muy pequeñas pagadas en Bitcoin se convertirán en una columna vertebral económica utilizada por personas y empresas para pagar servicios y bienes como Wi-Fi, análisis de datos o música.



Joi Ito, director del MIT Media Lab, que es compatible con tres desarrolladores líderes del código de Bitcoin, dice que cree que las personas que trabajan en la moneda podrán encontrar formas de escalar. Pero puede que no sea posible actualizar la capacidad de Bitcoin lo suficientemente rápido como para cumplir con las expectativas de algunos inversores y las empresas de Bitcoin que han respaldado, dice. Creo que hay algunas empresas que prometieron rendimientos basados ​​en la escala que no son realmente razonables, dice Ito. Ito es miembro de Revisión de tecnología del MIT tablero de .

Se han hecho propuestas para crear sistemas descentralizados adicionales que puedan mover bitcoins pero que funcionen en paralelo a la red original, aligerando su carga. Sin embargo, ninguno ha sido probado adecuadamente de una manera que demuestre que definitivamente puede ayudar, y nadie sabe con certeza cómo construir un sistema similar a Bitcoin que pueda soportar volúmenes de transacciones muy altos, dice Gün Sirer. Parte del problema es que predecir cómo funcionarán los sistemas similares a Bitcoin en el mundo real es muy difícil, dice. Se desconoce el rendimiento porque es una propiedad emergente. Estos problemas son probablemente menos severos para los sistemas inspirados en Bitcoin que están investigando algunos bancos, porque no necesitan operar usando una gran red pública de computadoras, dice Gün Sirer.

Blockstream, una empresa que trabaja en capas adicionales que podrían mejorar la red Bitcoin original, ha recaudado 76 millones de dólares, incluso del gigante de seguros AXA (ver The Startup Meant to Reinvent What Bitcoin Can Do). Adam Back, cofundador de la empresa, dice que en los próximos 18 meses espera ver múltiples sistemas que puedan mover bitcoins en paralelo a la red Bitcoin existente, listos para la prueba beta, de su empresa y de otros.

Se necesita nueva tecnología para escalar Bitcoin y admitir todos los casos de uso imaginados para la moneda, pero existen los factores correctos para que se invente, dice. Hay un gran interés por parte de la academia, mucha tecnología nueva llegará en los próximos 18 meses y muchos fondos llegarán a la industria, dice Back.

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