Nuevo tipo de tinta que desaparece

Los mapas y mensajes ultrasecretos que se desvanecen para evitar que los ojos no deseados los vean podrían hacerse con una nueva tinta de nanopartículas. Investigadores de la Universidad Northwestern, dirigidos por un profesor de ingeniería química y biológica Bartosz Grzybowski , han utilizado nanopartículas de oro y plata incrustadas en una película de gel orgánico delgado y flexible para crear el nuevo tipo de medio de borrado automático.



Desaparición oportuna: Las nanopartículas de metal que se agrupan y cambian de color bajo la luz ultravioleta se utilizan como tinta para crear imágenes. A la luz visible, los grumos se rompen y la imagen se desvanece en nueve horas.

Al iluminar la película con luz ultravioleta a través de una máscara estampada o al mover un lápiz ultravioleta sobre ella, se registra una imagen en la película. En luz visible, la imagen se desvanece lentamente. Escribir en el medio lleva algunas decenas de milisegundos, pero los investigadores pueden acelerar el proceso utilizando una luz más brillante. También pueden modificar las nanopartículas para controlar la rapidez con la que desaparecen las imágenes, desde horas hasta algunos días. Las imágenes desaparecen en unos segundos cuando se exponen a una luz brillante o al calor.



La película se puede borrar y reescribir cientos de veces sin ningún cambio en la calidad. Se puede doblar y torcer.



La tecnología, descrita en un online quimica APLICADA papel, sería ideal para hacer mensajes seguros, dice Grzybowski. También prevé billetes de tren y autobús con vencimiento automático. Se borra automáticamente y no hay forma de rastrearlo, dice Grzybowski. Además, este material se borra automáticamente cuando se expone a una luz intensa, por lo que no es posible colocarlo en una fotocopiadora.

Ha habido informes anteriores de medios que se borran automáticamente. En 2006, Xerox anunció un papel que se borra solo en 16 a 24 horas. Estos materiales utilizan moléculas fotocrómicas que reorganizan su estructura química interna cuando se exponen a la luz, lo que cambia su color. Por lo general, estas moléculas solo pueden cambiar entre dos colores y pierden su capacidad de cambiar después de unos pocos ciclos. Además, dice Grzybowski, las moléculas no son brillantes, por lo que necesita un gran número para ver cualquier cambio de color. Tienes que poner un kilogramo de esto en papel antes de ver algo, dice.

Grzybowski y sus colegas fabrican la tinta que se borra automáticamente con partículas de oro o plata de 5 nanómetros de ancho. Se adhieren a las moléculas de la superficie de las nanopartículas que cambian de forma bajo la luz ultravioleta (UV) y se atraen entre sí. Son como un pegamento molecular que puedes regular con luz, dice. Las películas no escritas son rojas si contienen partículas de oro y amarillas si contienen plata. Las películas también pueden estar hechas de otros colores, que van del rojo al azul, eligiendo nanopartículas de diferente tamaño. Las partículas expuestas a la luz forman grupos de un color diferente: la película roja cambia a azul y el amarillo cambia a violeta.



En ausencia de luz, los racimos se deshacen. La rapidez con que se deshacen, borrando la escritura, depende de la cantidad de partículas similares a pegamento que tengan.

Puede escribir en diferentes colores dependiendo de la cantidad de luz que ingrese; más luz ultravioleta hace que las partículas formen grupos más compactos, que tienen un color diferente al de los grupos más sueltos. Los investigadores también pudieron escribir dos imágenes, una sobre la otra, en la misma película. Todas las nanopartículas no se acostumbran a escribir la primera imagen y pueden usarse para la segunda imagen.

El concepto de usar agregación reversible fotoestimulada de partículas de oro o plata para imágenes que se borran automáticamente es bastante interesante y nuevo, dice Masahiro Irie , profesor de química en la Universidad Rikkyo de Tokio que estudia moléculas fotocromáticas. Sin embargo, cree que las moléculas fotocrómicas podrían ser mejores para los sistemas prácticos de borrado automático. Es posible que las imágenes o el texto escrito con las nuevas tintas no tengan una alta resolución porque requieren grupos de nanopartículas. Además, la película no escrita está coloreada debido a las nanopartículas, y sería más deseable tener una película original incolora o blanca, dice.



Pero la flexibilidad y el control que ofrece el nuevo material lo hace atractivo. Es fácil controlar la velocidad de escritura y borrado, así como el color, dice Grzybowski. Añade que la tecnología ha atraído el interés de una empresa de seguridad con sede en el Reino Unido.

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