Nina Tandon, SM '06

Nina Tandon quiere cultivar piezas de repuesto para el cuerpo humano. Para mis amigos, soy un Dr. Frankenstein de la vida real, dice.



Tandon, ingeniera biomédica, trabaja en el Laboratorio de Células Madre e Ingeniería de Tejidos de la Universidad de Columbia, donde utiliza señales eléctricas para dirigir el crecimiento y la diferenciación celular. La electricidad imita las señales naturales que producen los cuerpos y estimula a las células a prosperar en el laboratorio. Hasta ahora, Tandon ha logrado que las células cardíacas extraídas de ratas se conviertan en tejido palpitante, pero su objetivo final es abrir un camino para que los futuros científicos desarrollen órganos completos para trasplantes humanos y pruebas farmacéuticas.

Tandon remonta su fascinación por la biología a los viajes por carretera de la infancia con su familia. La nativa de Nueva York recuerda observar el paisaje que pasaba y darse cuenta de lo que significaba ser el único de sus hermanos con visión intacta: su hermano tiene retinitis pigmentosa, una enfermedad ocular degenerativa, mientras que sus dos hermanas tienen visión deficiente de los colores. Roadside Bingo fue un desafío para nosotros, dice ella. Pero a partir de eso, aprendí que nuestras percepciones del mundo pueden diferir mucho de un individuo a otro.



Tandon decidió aprender más sobre el cuerpo. Después de obtener una licenciatura de Cooper Union en Manhattan en 2001, ganó una beca Fulbright y viajó a la Universidad de Roma Tor Vergata en Italia para trabajar en LibraNose, un proyecto en curso que analiza muestras de aliento de pacientes para determinar la viabilidad de un cáncer no invasivo. -dispositivo olfativo.



En 2004, Tandon ganó una beca presidencial del MIT y se inscribió. Pasó su primer semestre con el Grupo de Investigación de Implantes de Retina en honor a su hermano, pero fue su segunda rotación, dedicada a trabajar en el corazón en el Laboratorio Langer, lo que marcó el rumbo de su carrera. Después de completar su maestría en ingeniería bioeléctrica, obtuvo una maestría y un doctorado en ingeniería biomédica de la Universidad de Columbia, donde actualmente está cursando una maestría en administración de empresas en paralelo con su investigación.

¿Por qué la licenciatura en negocios? Tandon planea lanzar una empresa biomédica dentro de cinco años. Ella le da crédito al MIT por su decisión: allí, aprendí la importancia de cruzar el 'Valle de la Muerte', la brecha en la viabilidad y la financiación entre la investigación médica y los pacientes que necesitan nuestra ayuda. Para hacer esto, los científicos deben convertirse en líderes tanto en investigación como en negocios, construyendo una cultura corporativa meritocrática.

Lejos del laboratorio, Tandon es un instructor de yoga certificado. Pero incluso en sus días libres, la investigación no está lejos de sus pensamientos. El yoga enseña las filosofías de vivir en el momento y la observación cuidadosa, dice ella. Estas son habilidades a las que todo científico aspira.



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