Mi campaña quijotesca para el Congreso

Por qué abandoné la carrera de tenencia en el MIT para postularme en el Cuarto Distrito de California. Y lo que aprendí en el camino. 19 de diciembre de 2018

Cristóbal Churchill



Después de las elecciones de 2016, millones de estadounidenses sintieron la necesidad de hacer algo. Yo también, y no soy uno para las medias tintas. Soy fanático del dicho Ve a lo grande o vete a casa. En la primavera de 2017, hice ambas cosas.

Tomé un permiso de ausencia de mi trabajo como profesor asistente de ciencias políticas en el MIT para postularme para el Congreso en mi distrito natal en California. Empacamos nuestra minivan, sacamos a nuestros hijos del preescolar y nos mudamos por todo el país, y en un torbellino de campaña. Casi de la noche a la mañana, había pasado de investigando la política a haciendo política.



El Cuarto Distrito de California está a solo unas horas de la costa, pero es un mundo aparte. Atravesando los suburbios, las laderas y las montañas al este de Sacramento, es un lugar donde las camionetas superan en número a los autos híbridos. La vida gira en torno a la iglesia y la familia, y el conservadurismo social es profundo.



Entonces, cuando decidí postularme contra el Representante Tom McClintock, la mayoría de la gente pensó que estaba loco. Y en muchos sentidos, cambiar toda mi vida para desafiar a un titular de cinco mandatos en un bastión republicano fue una locura. Pero también era necesario: nuestras instituciones democráticas estaban bajo asalto y nuestros derechos básicos estaban en peligro.

Mi primer folleto de campaña tenía cuatro páginas e incluía notas al pie. (¿Qué puedo decir? Soy académico). Pero rápidamente aprendí a destilar mi plataforma en algunos puntos clave: salvar y mejorar Obamacare. Implementar una tarifa y dividendo de carbono para luchar contra el cambio climático. Defiende la igualdad, los derechos civiles y la decencia.

Pronto tuve una cantidad casi abrumadora de voluntarios y organizamos fiestas en casas casi todas las noches. En cada fiesta, di mi discurso e hicimos crecer nuestra campaña de base. #TeamBateson eventualmente aumentó a casi 900 voluntarios y recaudamos alrededor de $800,000.



Esto es lo que aprendí en el camino.

1. Ser politólogo es muy diferente a ser político.
Debido a que tengo un doctorado en ciencias políticas, podrías pensar que tengo un conocimiento interno especial sobre cómo postularme para un cargo. No. La mayor parte de mi investigación ha examinado la violencia en América Latina, no las campañas en los Estados Unidos.

En el MIT, he impartido principalmente clases de posgrado sobre diseño y métodos de investigación. Entonces, cuando llegó el momento de hacer una encuesta, tenía una letanía de preguntas bien informadas para nuestros encuestadores. (Y sí, fue surrealista recuperar un conjunto de datos sobre mí). Pero más allá de eso, mi experiencia rara vez era directamente útil, y a veces era una responsabilidad. A diferencia de los abogados, miembros del personal político y políticos de carrera que comúnmente se postulan para un cargo, yo no tenía relaciones existentes con grandes donantes y agentes de poder. E incluso dentro del Partido Demócrata, los críticos acusaron que, como académico, yo pertenecía a una élite desconectada.



2. La recaudación de fondos en línea les da a los políticos externos una oportunidad de pelear.
Para lanzar una campaña viable, los candidatos al Congreso deben demostrar que pueden recaudar miles de dólares en tan solo unas pocas semanas. Históricamente, eso ha sido difícil de hacer para la gente normal, pero ahora la tecnología está nivelando el campo de juego.

Mi campaña nunca hubiera sucedido sin Crowdpac , un sitio web de crowdfunding para la política. Crowdpac permite que los posibles candidatos evalúen el apoyo mediante la recopilación de promesas que se convierten en contribuciones reales solo después de que el candidato se haya presentado ante las autoridades electorales pertinentes.

Cuando estaba considerando si postularme, hice una página de Crowdpac. Para mi sorpresa, mientras la página aún estaba en modo borrador privado, uno de mis antiguos profesores de secundaria compartió la URL en las redes sociales. Inmediatamente se volvió viral. En unas pocas semanas, recaudé $ 20,000 y decidí presentarme ante la Comisión Federal de Elecciones. Sin quererlo, mi campaña tuvo un comienzo estruendoso.



3. Contratar personal es mucho más desafiante de lo que piensas.
A pesar de tener el dinero para pagarles, me resultó casi imposible contratar personal con experiencia. Las esperanzas de una ola azul significaban que los operativos de la campaña demócrata tenían una gran demanda, y la mayoría prefería trabajar en distritos de campo de batalla.

Nuestros consultores a menudo me decían: Tú eres el producto, no el vendedor. Tienes que dejar que otros se encarguen de la logística. En principio acepté, pero no tenía suficiente personal para seguir sus consejos. Durante la mayor parte de la campaña, solo tuve un miembro del personal, que se desempeñó simultáneamente como gerente de campaña, director financiero y director de campo.

Trabajé constantemente, luchando para tomar el relevo. Nuestros voluntarios también. Diseñaron nuestros folletos, crearon nuestras bases de datos, administraron las redes sociales, prepararon listas para llamadas de recaudación de fondos, administraron toda la operación de la fiesta en casa, presentaron historias a los periodistas y planificaron eventos de recaudación de fondos que atrajeron a cientos de personas y recaudaron decenas de miles de dólares. . Mientras nuestros vecinos dormían, mis voluntarios y yo solíamos acurrucarnos juntos, contando las contribuciones. Mucho después de la medianoche, nos reuníamos en caminos rurales oscuros o en estacionamientos de centros comerciales para pasar paquetes de cheques y dinero en efectivo de un automóvil a otro. Salió directamente de Breaking Bad.

4. El apoyo local no es suficiente. Para ganar una carrera por el Congreso, los candidatos también necesitan respaldo nacional.
A partir de la primavera de 2017, las organizaciones demócratas y progresistas locales organizaron más de una docena de foros de candidatos en nuestro distrito. Cientos de personas salieron a ver a sus candidatos demócratas responder preguntas; miles más vistos habitualmente en línea. La mayoría de estos eventos incluyeron sondeos de opinión de la audiencia, que gané consistentemente, a veces por un margen de 2:1 sobre el siguiente candidato.

Regina Bateson habla con sus seguidores fuera de la Oficina de Elecciones del Condado de Placer en enero de 2018, después de lanzar su firma para ingresar a la boleta electoral como candidata al Congreso en el Cuarto Distrito de California. wil matthews

Sin embargo, rápidamente aprendí que este apoyo local no se filtraría para ayudarme a asegurar el respaldo a nivel nacional. En el verano de 2017, una organización nacional llamada The Arena decidió patrocinar la campaña de Jessica Morse, otra demócrata que participaba en mis primarias (también busqué el apoyo de The Arena).

Ese otoño, los principales recaudadores de fondos del Área de la Bahía se unieron a Morse y los miembros del Congreso comenzaron a respaldarla. Estas élites del partido nunca me habían hablado. No devolvían mis llamadas. No sabían nada de lo que sucedía sobre el terreno en nuestra carrera. Pero las fichas de dominó siguieron cayendo: plink, plink, plink, un gran respaldo tras otro, todo para Morse. Eventualmente, el Partido Demócrata de California respaldó a Morse y, a través de sus PAC, el liderazgo demócrata de la Cámara explícitamente la respaldó también.

Poco antes de nuestra primaria, yo estaba respaldado por el periódico líder de nuestra región, el Sacramento Bee. Pero eso no interrumpió el flujo constante de recursos del partido hacia Morse. La política se trata de poder, y en todo momento, Morse tenía más dinero, más conexiones y más apoyo de grandes organizaciones.

5. Los costos de postularse para un cargo son altos.
En muchos sentidos, mi campaña fue una experiencia positiva y fortalecedora. Me encantó nuestra valiente banda de voluntarios. Me encantaba estar en la comunidad, visitar fábricas y plantaciones de cítricos, despensas de alimentos y refugios para personas sin hogar. Me encantó ver a mis hijos aprender sobre política mientras repartían botones alegremente.

Pero todo eso tuvo un precio. Yo estaba de licencia sin goce de sueldo de mi trabajo, pero todavía teníamos que pagar por el cuidado de los niños. Como resultado, acumulamos miles de dólares en deuda de tarjetas de crédito. No hice ejercicio durante un año. Apenas dormía o veía a mis hijos. Gané 15 libras e innumerables canas. Y le hice un daño serio a mi carrera. (El reloj de mi titularidad no se detuvo mientras estaba en campaña. No pude preparar y enviar un archivo de promoción interina para la fecha requerida en abril de 2018, por lo que este será mi último año en la facultad del MIT). la gente rara vez busca un cargo público.

6. Tanto los demócratas como los republicanos están dispuestos a descartar los informes inconvenientes como noticias falsas.
Apenas unas semanas antes de las primarias, un controvertido activista de nuestra región se inspiró en los rusos. Enmascarando su identidad, lanzó una campaña de Facebook muy efectiva criticándome y promoviendo a Morse. Cuando el New York Times y NPR informó sobre su uso de las redes sociales para difundir desinformación, varios demócratas locales calificaron las historias de noticias falsas. Fue alucinante ver a los activistas liberales adoptar la retórica y las tácticas de Trump y sus aliados.

Meses antes, el Sacramento Bee había realizado una historia de primera plana crítico de Morse. La mayoría de nuestros delegados demócratas locales respondieron redoblando su apoyo a ella. Me dijeron que veían a Morse como víctima de un escrutinio injusto por parte de los medios de comunicación sesgados. Algunos llegaron a creer que el reportero que escribió el artículo ofensivo era mi compañero de cuarto de la universidad (verificación de hechos: nunca conocí a la reportera, y mucho menos viví con ella).

7. Perder una elección no es tan malo.
En el sistema de las dos primarias principales de California, los candidatos de todas las afiliaciones partidarias aparecen en la misma boleta, y los dos principales ganadores de votos avanzan a las elecciones generales. Seis candidatos se presentaron en las primarias de junio. Terminé tercero, detrás de McClintock y Morse. En noviembre, McClintock ganó la reelección con el 55% de los votos.

La gente a veces se pregunta cómo es perder una elección. Para mí, ya había pasado por tanto drama y confusión que no fue mucho peor que cualquier otro día de la campaña. Para estar seguro, tengo remordimientos. Ojalá hubiera podido contratar y retener a más personal. Ojalá los hechos hubieran importado más y las redes sociales hubieran dado menos vueltas. Pasé unas dos semanas luchando muy activamente por no llorar. Y luego estuvo bien.

En una ventosa tarde a fines de junio, asistí a un evento de unidad formal con Morse. Por supuesto que la respaldé y alenté a mis seguidores a trabajar para elegirla. Pero admito que fue incómodo. Me alegré cuando pude retirarme a mi auto y alejarme, más allá de mi antiguo preescolar, más allá de los parques donde jugaba cuando era niño, más allá del patio de trenes en el centro de la ciudad. Mientras el sol se ponía sobre los trenes de carga, escuché a Michael Jackson en la radio, cantando Nadie quiere ser derrotado. Yo pensé, Sí es cierto . Es hora de vencerlo. Hice mi parte, y mi trabajo aquí está hecho.

Nota del editor: el MIT no respalda a los candidatos políticos. Las opiniones aquí expresadas son las del autor.

La profesora asistente de ciencias políticas Regina Bateson está pasando su último año en el MIT escribiendo un libro sobre su campaña con la ayuda de 20 estudiantes de UROP. Ella y sus estudiantes están organizando una conferencia para candidatos demócratas al Congreso, periodistas y académicos en el MIT el 12 de enero. Planea realizar una conferencia similar para candidatos republicanos más adelante en 2019.

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