Las redes de sensores podrían acabar con la furia del aparcamiento

En muchas áreas urbanas, un tercio de los autos en la carretera ya han llegado a su destino y están dando vueltas alrededor de la cuadra esperando un lugar para estacionarse. Esto conduce a una cascada de problemas, incluida la contaminación, la congestión del tráfico y los accidentes. Ahora, los conjuntos masivos de sensores en red instalados en las calles de la ciudad podrían mejorar significativamente la situación al ayudar a los conductores a encontrar lugares de estacionamiento rápidamente.



Valet virtual: Esta aplicación le dice a los conductores dónde está disponible el estacionamiento en San Francisco. Las áreas azules tienen espacios abiertos. Los rojos no lo hacen.

Estamos tratando de que sea realmente fácil para las personas encontrar un lugar para estacionar, dice Jay Primus, quien administra el nuevo programa SFPark de San Francisco, el sistema de estacionamiento inteligente más avanzado de los Estados Unidos. La ciudad instaló recientemente sensores magnéticos en el asfalto debajo de 8.200 espacios de estacionamiento en la calle y también está recopilando información sobre miles de lugares de estacionamiento más en los garajes, así como de los parquímetros inteligentes. Toda esa información está vinculada a un sistema de gestión central. Los conductores pueden usar un sitio web o una aplicación de teléfono inteligente para acceder a datos en tiempo real sobre dónde está disponible el estacionamiento y cuánto cuesta.



Los conductores que dan vueltas son conductores distraídos, dice Primus. Es mucho más probable que atropellen a peatones, ciclistas y otros automóviles, y mientras buscan lugares de estacionamiento, hacen giros frecuentes y hacen paradas frecuentes, pueden causar demoras impredecibles en el sistema de tránsito. Él dice que la ciudad espera reducir las emisiones de dióxido de carbono y las colisiones, mejorar la confiabilidad del tránsito y ayudar a las empresas a atraer clientes. El proyecto está financiado por una subvención de $ 19,8 millones del Departamento de Transporte de EE. UU.



En Los Ángeles, los investigadores encontraron una vez que los automóviles que circulaban en círculos durante solo tres minutos para encontrar estacionamiento en un vecindario de 15 cuadras acumulaban más de 350,000 millas de exceso de conducción cada año. Ahora L.A. está construyendo un sistema de estacionamiento inteligente similar al de San Francisco. En los próximos meses, la ciudad tendrá sensores en aproximadamente 7,000 lugares de estacionamiento al lado de la calle. Si cuenta los espacios de estacionamiento, L.A. no tiene escasez de espacios de estacionamiento, dice Peer Ghent, analista de alta gerencia del Departamento de Transporte de Los Ángeles. En cambio, el problema es que los conductores no saben dónde están los espacios abiertos. Ese es un problema que el sistema de estacionamiento inteligente podría solucionar con su red, que también permite a las ciudades ver rápidamente qué autos han excedido su límite de tiempo o están estacionados frente a bocas de incendio y paradas de autobús. En Los Ángeles, los oficiales de policía pueden usar una aplicación de teléfono para identificar los autos que están en violación, por lo que no tienen que revisar todos los autos en la calle.

Los datos en tiempo real sobre la ocupación del espacio de estacionamiento permiten a los administradores de la ciudad establecer precios de estacionamiento para alentar a los conductores a estacionar en áreas menos congestionadas. Desde abril, cuando el sistema se puso en marcha en San Francisco, los gerentes han cambiado la estructura de precios en tres ocasiones. En una calle concurrida del distrito de Fisherman’s Wharf, aparcar cuesta $ 3 la hora; Dobla la esquina y el precio baja a $ 1,50.

Sensor de calle: El sensor circular que se muestra aquí, desarrollado por Streetline, detecta la presencia de un automóvil y transmite esa información a una base de datos centralizada a través de una red de malla.



Las aplicaciones de estacionamiento inteligentes permitirán a los conductores hacer más que encontrar estacionamiento. Los conductores que regresan tarde a sus lugares pueden usar la aplicación para agregar tiempo al medidor de forma remota. Streetline, que proporciona la tecnología para la red de sensores en Los Ángeles, permite a los operadores de garaje usar la aplicación para publicitar descuentos, y los conductores pueden usar la aplicación para reservar un lugar en un garaje. Eventualmente, las empresas locales también podrían usar la aplicación para anunciar descuentos o validar el estacionamiento para los clientes, dice Zia Yusuf, CEO de Streetline.

La red de sensores en San Francisco fue desarrollada por Street Smart Technologies. Los trabajadores instalan cada sensor en forma de disco de hockey perforando un agujero poco profundo en la calle y pegándolo en su lugar para que quede al ras con la superficie. En áreas nevadas, este diseño de bajo perfil evitará que los arados raspen los sensores de las carreteras. Los dispositivos incluyen un magnetómetro (que detecta la presencia de un automóvil), un procesador, una batería que dura unos cinco años y radios para transmitir datos a un sistema de gestión central a través de una red en malla.

Aunque el sistema es simple a nivel conceptual, su implementación ha sido un desafío. La interferencia electromagnética de las líneas eléctricas enterradas puede alterar las mediciones de los sensores, por lo que Street Smart ha tenido que instalar sensores redundantes en algunos lugares de estacionamiento para garantizar la precisión, dice Kirby Andrews, un agente gerente de la empresa. Él dice que las actividades diarias en la ciudad harán que el mantenimiento regular sea una necesidad: los trabajadores de la construcción podrían pavimentar los sensores, por ejemplo, o los contenedores de basura podrían ser empujados hacia los lugares de estacionamiento. Hay cientos de cosas que suceden que son completamente inesperadas, dice.



También es un desafío comunicar los nuevos esquemas de precios a los conductores. Aquellos con teléfonos inteligentes pueden acceder a la información con la aplicación SFPark, pero Primus dice que algunos conductores, especialmente los turistas, quizás nunca conozcan las diferentes tarifas. Sin embargo, confía en que incluso si solo un número relativamente pequeño de conductores usa la aplicación, eso aún podría marcar una gran diferencia en términos de disponibilidad de estacionamiento: solo necesitamos que unos pocos conductores cambien el lugar donde estacionan para abrir espacios en congestionados áreas.

Los sistemas son todavía demasiado nuevos para haber producido buenos datos sobre su impacto en la congestión del tráfico. Pero San Francisco está recopilando dicha información e informará los resultados como parte de los requisitos para su subvención federal.

La mayoría de los estacionamientos de la ciudad están mal administrados o no se administran en absoluto, porque no se puede administrar lo que no se puede medir, dice Donald Shoup, profesor de planificación urbana en UCLA, cuya investigación ha demostrado cuánto los conductores que buscan estacionamiento contribuyen a la congestión. Las redes de detección, al revelar lo que está sucediendo en los estacionamientos, cambiarán la forma en que funcionan las ciudades.



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