Informática al alcance de tu mano

En abril, en la conferencia de interacción entre humanos y computadoras de la Association for Computing Machinery, la principal conferencia para el diseño de interfaces de computadoras, dos grupos de investigación del MIT Media Lab presentaron prototipos de dispositivos de entrada que, aunque ambos se usan en el dedo, tienen propósitos muy diferentes.



Un trackpad montado en miniatura permite a los usuarios controlar los dispositivos electrónicos cuando tienen las manos ocupadas.

Un dispositivo, del grupo Fluid Interfaces de Pattie Maes, es un convertidor de texto a voz para usuarios ciegos. Se usa como un anillo, tiene una cámara incorporada y utiliza comentarios de audio o táctiles para ayudar a los usuarios a escanear sus dedos a lo largo de las líneas de texto.



El otro dispositivo, un proyecto conjunto entre el grupo Living Mobile de Chris Schmandt y el grupo Responsive Environment de Joe Paradiso, se inspiró en un producto cosmético: calcomanías de colores aplicadas a las uñas, que son particularmente populares en Asia. Es un panel táctil montado en miniatura que permitiría a los usuarios controlar sus dispositivos portátiles cuando sus manos están ocupadas, para contestar el teléfono o desplazarse por una receta mientras cocinan, por ejemplo. También podría aumentar otros dispositivos de entrada, lo que permitiría a alguien escribir un mensaje de texto, por ejemplo, alternar rápidamente entre conjuntos de símbolos.



El corazón del dispositivo de asistencia a la lectura es un algoritmo novedoso que extrae información visual del texto. Cada vez que el usuario coloca su dedo al comienzo de una nueva línea, el algoritmo estima la línea de base del texto. Luego rastrea cada palabra que se desliza más allá de la cámara. Cuando reconoce que una palabra está ubicada cerca del centro del campo de visión de la cámara, lo que reduce la distorsión, aísla esa palabra.

La estimación de línea de base también permite que el algoritmo realinee la palabra, compensando la distorsión causada por los ángulos extraños de la cámara, antes de pasarla al software de código abierto que reconoce los caracteres y traduce las palabras reconocidas en voz sintetizada.

Cualquiera que necesite ayuda con la lectura puede beneficiarse de esto, dice Roy Shilkrot, un estudiante graduado en el grupo de Maes y uno de los diseñadores del dispositivo. Recibimos muchos correos electrónicos y solicitudes de organizaciones, pero también de padres de niños con dislexia, por ejemplo.



Para construir el dispositivo montado en clavos, los investigadores necesitaron empaquetar sensores táctiles, una batería, una antena y tres chips separados (un microcontrolador, un chip de radio Bluetooth y un controlador de sensor) en un espacio no más grande que una miniatura. La parte más difícil fue probablemente el diseño de la antena, dice Artem Dementyev, estudiante de posgrado en el grupo de Paradiso. Tienes que poner la antena lo suficientemente lejos de los chips para que no interfiera con ellos.

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