¿Huevos de células de la piel? He aquí por qué la próxima tecnología de fertilidad abrirá la caja de Pandora

Los expertos advierten que un posible avance de la FIV podría tener consecuencias sociales no deseadas. 11 de enero de 2017

K. Hardy. CC POR



Imagina que eres Brad Pitt. Después de pasar una noche en el Ritz, alguien se cuela y recoge algunas células de la piel de tu almohada.

Pero eso no es todo. Usando una nueva tecnología de fertilidad, sus células de estrella de cine se transforman en esperma y se usan para hacer un bebé. Y ahora alguien te está demandando por millones en manutención infantil.



Tal escenario aparentemente extraño podría ser posible algún día, dicen tres investigadores médicos de alto nivel que hoy eligieron alertar al público sobre los riesgos sociales de la gametogénesis in vitro, una técnica que dicen podría permitir que cualquier tipo de célula se reprograme en un espermatozoide o un óvulo. .



La tecnología ya ha sido demostrada en ratones por científicos japoneses y es probable que pronto se extienda a los humanos, según los autores de una editorial en Ciencia Medicina Traslacional , quienes advierten que podría abrir una caja de Pandora de desconcertantes desafíos políticos y dilemas éticos.

La promesa de la tecnología es que podría usarse para crear suministros inagotables de óvulos para una mujer determinada. Eso sería un avance revolucionario para la fertilización in vitro, que permitiría a las mujeres quedar embarazadas incluso si, debido a la edad o alguna otra razón, como el cáncer, no tienen óvulos viables.

Para las mujeres infértiles, esto es una bendición. Probablemente interrumpirá la fertilización in vitro tal como la conocemos, dice Eli Adashi, profesor de ciencias médicas en la Universidad de Brown. . Las mujeres no pueden simplemente producir óvulos a pedido. Adashi es uno de los tres coautores del editorial, junto con George Daley, biólogo de células madre y decano de la Facultad de Medicina de Harvard, y Glenn Cohen, bioético y profesor de la Facultad de Derecho de Harvard.



Pero un suministro interminable de huevos también podría abrir la puerta a la eugenesia de alta tecnología. Por ejemplo, es posible que algún día las clínicas de FIV puedan fabricar cientos de embriones y luego elegir aquellos con las cualidades más deseables, como una visión 20/20 o la posibilidad de un coeficiente intelectual alto.

La técnica puede despertar el espectro del 'cultivo de embriones' en una escala actualmente inimaginable, escriben los autores.

En combinación con técnicas de edición de genes que avanzan rápidamente como CRISPR, la gametogénesis in vitro también podría permitir a los científicos editar algunas enfermedades hereditarias o instalar nuevos rasgos. Estas tecnologías podrían permitirle acercarse a su visión de la perfección en los niños, dice Cohen.



La tecnología de los gametos creados en laboratorio podría incluso generar un debate ético sobre cuándo comienza la vida bajo una nueva luz. Si cualquier tipo de célula de tejido tiene el mismo potencial de vida que un óvulo o un espermatozoide, ¿significa esto que tendremos que pensar de manera diferente sobre las células de nuestra piel? pregunta Cohen.

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