Huawei de China tiene grandes ambiciones para debilitar el control de EE. UU. sobre el liderazgo de IA

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Ren Zhengfei, el solitario fundador y director ejecutivo del asediado gigante tecnológico de China, Huawei, se muestra desafiante ante los esfuerzos estadounidenses para obstaculizar a su empresa con demandas y restricciones.

No hay forma de que Estados Unidos pueda aplastarnos, dijo Ren en un raro reciente entrevista con medios internacionales . El mundo no puede dejarnos porque estamos más avanzados.



Puede sonar como fanfarronería y fanfarronería, pero estas palabras tienen una medida de verdad. La hoja de ruta tecnológica de Huawei, especialmente en el campo de la inteligencia artificial, apunta a una empresa que está progresando más rápidamente y en más frentes tecnológicos que cualquier otra empresa en el mundo. Aparte de sus aspiraciones de inteligencia artificial, Huawei es un jugador ascendente en el mercado de redes inalámbricas 5G de próxima generación, así como el segundo fabricante de teléfonos inteligentes más grande del mundo detrás de Samsung (y por delante de Apple).



El enfoque del gobierno [chino] y el sector privado es crear empresas que compitan en toda la pila tecnológica, dice Samm Sacks, que se especializa en seguridad cibernética y China en New America, un grupo de expertos de Washington. Eso es lo que está haciendo Huawei.

Pero es la estrategia de inteligencia artificial de Huawei la que le dará un alcance verdaderamente incomparable en todo el panorama tecnológico. También planteará una serie de nuevos problemas de seguridad. La ubicuidad tecnológica de la empresa y el hecho de que las empresas chinas son, en última instancia, responsables ante su gobierno, son las principales razones por las que EE. UU. ve a Huawei como una amenaza a la seguridad nacional sin precedentes.

En una entrevista exclusiva con MIT Technology Review, Xu Wenwei, director de la junta directiva de Huawei y director de estrategia y marketing de la empresa, promocionó el alcance de sus planes de IA. También defendió el historial de seguridad de la empresa. Y prometió que Huawei buscaría comprometerse con el resto del mundo para abordar los riesgos y amenazas emergentes que plantea la IA.



Xu (que usa el nombre occidental William Xu) dijo que Huawei planea aumentar sus inversiones en IA e integrarla en toda la empresa para crear una cartera completa de IA. Dado que Huawei es una empresa privada, es complicado cuantificar sus inversiones en tecnología. Pero los funcionarios de la compañía dijeron el año pasado que planeaba más que duplicar el gasto anual en investigación y desarrollo a entre $ 15 mil millones y $ 20 mil millones. Esto podría catapultar a la empresa entre el quinto y segundo lugar en gasto mundial en I+D . Según su sitio web, unos 80 000 empleados, o el 45 % de la fuerza laboral de Huawei, están involucrados en I+D.

La visión de Huawei se extiende desde chips de IA para centros de datos y dispositivos móviles hasta software de aprendizaje profundo y servicios en la nube que ofrecen una alternativa a los de Amazon, Microsoft o Google. La compañía está investigando desafíos técnicos clave, que incluyen hacer que los modelos de aprendizaje automático sean más eficientes en términos de datos y energía y más fáciles de actualizar, dijo Xu.

Pero Huawei está luchando por convencer al mundo occidental de que se puede confiar en él. La empresa enfrenta acusaciones de robo de propiedad intelectual, espionaje y fraude, y su vicepresidenta y directora financiera (y la hija de Ren), Meng Wanzhou, se encuentra actualmente bajo arresto domiciliario en Canadá, en espera de una posible extradición a EE. UU. Estados Unidos y varios otros países han prohibido la venta de dispositivos de Huawei o están considerando restricciones, citando preocupaciones de que el equipo 5G de Huawei podría ser potencialmente explotado por el gobierno chino para atacar sistemas o absorber datos confidenciales.



Xu defendió la reputación de la empresa: el historial de seguridad de Huawei está limpio.

Pero AI agrega otra dimensión a tales preocupaciones. Los servicios de aprendizaje automático son una nueva fuente de riesgo, ya que pueden ser explotados por piratas informáticos y los datos utilizados para entrenar dichos servicios pueden contener información privada. El uso de algoritmos de IA también hace que los sistemas sean más complejos y opacos, lo que significa que la auditoría de seguridad es más desafiante.

Como parte de un esfuerzo por tranquilizar a los escépticos, Xu prometió que Huawei publicaría un código de principios de IA en abril. Esto equivaldrá a una promesa de que la empresa buscará proteger los datos de los usuarios y garantizar la seguridad. Xu también dijo que Huawei quiere colaborar con sus competidores internacionales, que incluirían a Google y Amazon, para garantizar que la tecnología se desarrolle de manera responsable. Sin embargo, no está claro si Huawei podría permitir que un tercero audite sus servicios de inteligencia artificial, como lo ha hecho con su hardware.



Muchas empresas de la industria, incluida Huawei, están desarrollando principios de IA, dijo Xu a MIT Technology Review. Por ahora, sabemos al menos tres cosas con certeza: la tecnología debe ser segura y transparente; se deben proteger la privacidad y los derechos de los usuarios; y la IA debe facilitar el desarrollo de la igualdad y el bienestar social.

Apilar

Sin embargo, a medida que Huawei avanza en IA y avanza hacia su objetivo de convertirse en una empresa completa, puede parecer cada vez más poderosa para muchos en Occidente.

Ya cuenta con una vertiginosa variedad de ofertas. El año pasado, Huawei lanzó un chip de inteligencia artificial para sus teléfonos inteligentes, llamado Ascend, que es comparable a un chip que se encuentra en los últimos iPhones y está hecho a la medida para ejecutar código de aprendizaje automático que impulsa tareas como el reconocimiento facial y de voz. La tecnología para el chip provino de una startup llamada Cambricon, que se separó de la Academia de Ciencias de China, pero Huawei dijo recientemente que diseñaría las futuras generaciones internamente.

Huawei también vende una variedad de chips optimizados para IA para computadoras de escritorio, servidores y centros de datos. Los chips van a la zaga de los ofrecidos por Nvidia y Qualcomm (ambas empresas estadounidenses) en términos de sofisticación, pero ninguna otra empresa puede presumir de tal gama de hardware de IA.

Luego está el software. Huawei ofrece una plataforma de computación en la nube con 45 servicios de inteligencia artificial diferentes, de alcance similar a las ofertas de gigantes occidentales como Google, Amazon y Microsoft. En el segundo trimestre de 2019, Huawei también lanzará su primer marco de aprendizaje profundo, llamado MindSpore, que competirá con Tensorflow de Google o PyTorch de Facebook.

La IA también forma parte de las ambiciones de Huawei de proporcionar el equipo 5G que conectará todo, desde maquinaria industrial hasta automóviles autónomos. Necesitamos usar IA para reducir los costos de mantenimiento, dijo Xu. Las redes de telecomunicaciones son cada vez más complejas: el 70 % de las fallas de la red se deben a errores humanos y, si usamos IA en el mantenimiento de la red, se puede predecir más del 50 % de las fallas potenciales.

abanderados

Las declaraciones de Xu sobre la ética de la IA también son, en cierto sentido, parte de un esfuerzo por liderar el desarrollo de la IA en el mundo. Garantizar una IA ética significará elaborar estándares técnicos, que serán importantes para dar forma al futuro de la tecnología misma. Estados Unidos ha ejercido una enorme influencia sobre el desarrollo de Internet a través de estándares técnicos.

Con ese fin, la Asociación China de Inteligencia Artificial, una organización estatal, creó un comité a principios de este año para redactar un código nacional de ética de la IA. Varias de las grandes empresas tecnológicas de China, incluidas Baidu, Alibaba y Tencent, también tienen iniciativas dedicadas a comprender el impacto de la IA.

Sin embargo, ponerse de acuerdo sobre la ética y los estándares de la IA podría resultar un desafío a medida que aumentan las tensiones entre Oriente y Occidente. Varios gobiernos nacionales, así como organizaciones como la UE, también están tratando de establecer las reglas del camino. AI aporta valor, así como problemas y confusiones, dijo Xu a MIT Technology Review. Se necesita una colaboración global para abordar estos problemas.

Y la colaboración internacional no es exactamente un fuerte de los EE. UU. en este momento. De hecho, fuera de sus propias fronteras, el gobierno estadounidense no puede hacer mucho para obstaculizar a Huawei. Aparentemente, algunos aliados están cansados ​​de las tácticas de mano dura de Estados Unidos; el Reino Unido y Alemania ambos parecen cada vez más improbables de prohibir que Huawei suministre equipos 5G y otros productos y servicios.

El interés de la empresa por congraciarse con países recelosos también tiene sus límites. En comentarios recientes, su director ejecutivo, Ren, afirmó que el panorama internacional está cambiando, al menos en términos tecnológicos. Si las luces se apagan en Occidente, Oriente seguirá brillando, dijo. Y si el Norte se oscurece, todavía queda el Sur. Estados Unidos no representa al mundo. Estados Unidos solo representa una porción del mundo.

De cualquier manera, habrá Huawei.

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