Arranque instantáneo

Muchos trabajadores de oficina tienen la misma rutina matutina: encender la computadora, luego tomar un café, ponerse al día con sus compañeros de trabajo o mirar el papeleo mientras Windows se inicia. Otros ahorran tiempo, pero desperdician energía, manteniendo sus máquinas encendidas todo el tiempo.



Navegando en segundos: Esta captura de pantalla es un ejemplo de lo que los usuarios de Splashtop podrían ver segundos después de encender sus computadoras. Desde aquí, pueden optar por iniciar el sistema operativo original, editar la configuración del software que inicia el sistema operativo (el BIOS) o apagar la computadora.

Ahora Device VM, una startup con sede en Silicon Valley, tiene un producto que evita el arranque eterno. La compañía ha lanzado recientemente una pequeña pieza de software que, cuando se integra con hardware de computadora común, brinda a los usuarios la opción de iniciar Windows o un sistema operativo más rápido y menos complejo llamado Salpicadero . Dependiendo del hardware y la configuración de Splashtop, una persona que usa el software, que se basa en el sistema operativo de código abierto Linux, puede comenzar a navegar por la Web o ver un DVD en menos de 20 segundos y, en algunos casos, en menos de cinco.



DeviceVM se ha asociado con varios fabricantes de hardware, y Splashtop ya está disponible en hardware de Asus, un fabricante de placas base, las placas de circuitos principales dentro de las computadoras. En los próximos meses, las computadoras de escritorio y portátiles con hardware habilitado para Splashtop estarán disponibles para los consumidores, dice David Speiser, director de desarrollo comercial de DeviceVM.



Los arranques prolongados en máquinas con Windows ocurren por varias razones, explica Ben Chong, arquitecto senior de DeviceVM. En primer lugar, dice, Windows es bastante grande. Esto significa que tiene megabytes de instrucciones a seguir, desde abrir aplicaciones hasta verificar qué hay en la memoria. La mayoría de las computadoras también incluyen software adicional que Windows carga automáticamente al iniciarse. En muchos casos, la PC con Windows viene con un montón de cosas que no necesita, dice Chong. Iniciar todos los programas lleva mucho tiempo. (Microsoft no pudo comentar sobre los tiempos de inicio de Windows antes de que se publicara este artículo).

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  • Vea capturas de pantalla de cómo funciona Splashtop.

Al presionar el botón de encendido en cualquier computadora se carga un software llamado sistema básico de entrada y salida, o BIOS, que a menudo se almacena en la memoria flash. El BIOS busca controladores de hardware y configura el sistema operativo. Splashtop está integrado en el BIOS, por lo que se inicia antes de que el sistema operativo esté en funcionamiento. El usuario ve una pantalla con una interfaz simple que ofrece un puñado de opciones, incluido el inicio del navegador web Firefox, un reproductor multimedia, Skype o un programa de mensajería instantánea, o permitir que Windows se inicie. Las aplicaciones se almacenan en un chip de memoria flash en la placa base, por lo que se puede acceder a ellas rápidamente, incluso si falla el disco duro, señala Speiser.

DeviceVM no está solo en su esfuerzo por brindar a las personas una forma de eludir Windows. Phoenix Technologies , una empresa que desarrolla BIOS que se ejecutan en muchas computadoras, anunció recientemente una tecnología llamada HyperSpace, un sistema operativo liviano que se lanza al mismo tiempo que Windows. (DeviceVM también está desarrollando una versión de Splashtop que se puede iniciar junto con Windows). Se espera que HyperSpace esté disponible en computadoras portátiles en la segunda mitad de este año.



Por su parte, Intel está desarrollando hardware y software que acortarán los tiempos de arranque. Vemos el tiempo de arranque como algo en lo que hay margen de mejora, dice Steve Grobman, director del grupo de arquitectura cliente-empresarial de Intel. Actualmente, Intel está enviando Intel Turbo Memory, que arranca Windows más rápido al almacenar en caché los datos en la memoria flash en lugar de en el disco duro. También consume menos energía, lo que es una preocupación en los dispositivos móviles. Grobman dice que Turbo Memory funciona junto con el software procedente de Microsoft, llamado ReadyDrive y ReadyBoost.

Grobman agrega que Splashtop también se asemeja a los sistemas operativos livianos que se encuentran en algunos dispositivos móviles, que permiten el acceso a solo unas pocas aplicaciones a la vez. Creo que la capacidad de Splashtop es el mismo concepto, pero lo hace un poco más de propósito general, ya que funciona en equipos de escritorio y portátiles, dice Grobman. Es un avance positivo porque hace que la PC sea más fácil de usar en determinadas circunstancias.

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